Locations and Directions in Thai
How to describe locations and give directions
Content
Lingo Ninja Research Team
3 min read · first published June 22, 2021

Here and There in Thai

The Thai language uses 3 words for here and there:
  • ที่นี่ here
  • ที่นั่น there
  • ที่โน่น over there (even further away than ที่นั่น )
The above words consist of the preposition ที่ (at) and the words นี่ , นั่น , โน่น (this, that and that over there).

To indicate locations, อยู่ (to be located at) is used.
Note: อยู่ means "to be located at", but also "to live at".

Examples

I am here. / I live here.
ฉัน อยู่ ที่นี่
Literally: I - located - here

He is over there.  He lives over there.
เขา อยู่ ที่โน่น
Literally: he - located - over there

Simple locations

To indicate simple locations, the following patterns are used:
  • object + อยู่ ที่ + location
  • object + อยู่ + location

Examples

He is at home
เขา อยู่ ที่ บ้าน
Literally: he - located - at - home

He is at home
เขา อยู่ บ้าน
Literally: he - located - home

He lives in Thailand. / He is in Thailand.
เขา อยู่ ที่ เมือง ไทย
Literally: he - live - at - country - Thai

He lives in Thailand. / He is in Thailand.
เขา อยู่ เมือง ไทย
Literally: he - live - country - Thai

In, outside, on, under, in front, behind, ...

Prepositions of location in Thai are:
  • ข้าง ใน in, inside
  • ข้าง นอก outside
  • ข้าง บน on, above, upstairs
  • ข้าง ล่าง under, below, downstairs
  • ข้าง หน้า before, in front
  • ข้าง หลัง behind
  • ข้าง ข้าง beside
  • ระหว่าง between
  • ใกล้ near 
  • ไกล far
  • ตรงข้าม opposite
  • ริม on the edge
  • ตาม along
Note: For the prepositions starting with ข้าง , ข้าง can be dropped when the preposition refers to a noun. But if no noun follows the preposition, ข้าง cannot be dropped.

Examples

(It is) in the car
อยู่ ข้าง ใน รถ
Literally: located - side - in - car

(It is) in the car
อยู่ ใน รถ
Literally: located - in - car

He is outside the car
เขา อยู่ นอก รถ
Literally: he - located - outside - car

(It is) inside. (ข้าง can't be dropped)
อยู่ ข้าง ใน
Literally: located - side - in

(It is) outside. (ข้าง can't be dropped)
อยู่ ข้าง นอก
Literally: located - side - outside

Left and right

Left and right are prefixed with ทาง (=way) or ข้าง (=side). มือ (=hand) can be appended to express the left/right-hand side.:
  • ทาง ซ้าย                 on the left side
  • ทาง ขวา               on the right side
  • ทาง ซ้าย มือ   on the left-hand side
  • ทาง ขวา มือ on the right-hand side
  • ข้าง ซ้าย                 on the left side
  • ข้าง ขวา               on the right side

Examples

(It is) on the right.
อยู่ ทาง ขวา
Literally: located - way - right

(It is) on the right-hand side.
อยู่ ทาง ขวา มือ
Literally: located - way - right - hand

(It is) on the right side.
อยู่ ข้าง ขวา
Literally: located - way - right

Prepositions of location applied to time 

For time (e.g. within 5 days), the prefix ภาย is used (mainly in written language):
  • ภาย ใน within
  • ภาย หน้า in the future
  • ภาย หลัง afterwards, later

Examples

within five days
ภาย ใน ห้า วัน
Literally: time - in - five - day

(I will) not do this in the future
ไม่ ทำ อีก ใน ภาย หน้า
Literally: not - do - more - in - time - forward

(I) will pay later
จะ จ่าย ภาย หลัง
Literally: will - pay - time - back

Thai Grammar Online
Thai Language Guides
Share article:
content_copy
more_horiz
written by
Lingo Ninja Research Team
Visit The best way to learn Thai